รู้จักกับ โรเบิร์ต กอดดาร์ด ชายผู้สร้างจรวดยุคใหม่ สู่การเริ่มต้น NASA!

posted: 2 years ago
รู้จักกับ โรเบิร์ต กอดดาร์ด ชายผู้สร้างจรวดยุคใหม่ สู่การเริ่มต้น NASA!

comments

กว่าจรวดของเราจะสามารถโลดแล่นได้ถึงทุกวันนี้ เกิดอะไรขึ้นบ้างนะ? วันนี้เราจะพาทุกท่าน ไปรู้จักกับ โรเบิร์ต กอดดาร์ด ผู้ที่ได้สร้างจรวดยุคใหม่ ซึ่งเป็นกรากฐานให้จรวดไปได้ไกลจนอวกาศ! ประวัติของเขาจะเป็นอย่างไรนั้น เราไปดูกันเลย !!!

เรื่องที่คุณอาจสนใจ: นักบินอวกาศ ปลูกดอกไม้ให้บานในอวกาศเป็นครั้งแรกได้สำเร็จแล้ว!, 15 ภาพความงดงามของโลกที่ถ่ายจากอวกาศแห่งปี 2015, เจ๋งสุดยอด!!! NASA เตรียมส่งยานอวกาศสำรวจดวงอาทิตย์

1. เด็กชายที่หลงใหลในวิทยาศาสตร์

ในอดีต  โรเบิร์ต กอดดาร์ด คือ เด็กชายหลงใหลในวิทยาศาสตร์อย่างสุดหัวใจ เรื่องนี้คงต้องขอมอบความดีให้กับพ่อของเขา ซึ่งคอยให้การสนับสนุนลูกชายตลอดเวลา ไม่ว่าจะเป็นการซื้อกล้องจุลทรรศน์ที่ใช้ส่องดูสิ่งเล็กๆ ไปจนถึงซื้อกล้องโทรทรรศน์ที่ใช้ส่องดูสิ่งที่อยู่ไกลแสนไกลให้ รวมทั้งสมัครสมาชิกนิตยสารวิทยาศาสตร์อย่าง Scientific American ให้ด้วย

Nasa ชายผู้นี้มีนามว่า โรเบิร์ต กอดดาร์ด(Robert Goddard, 1882-1945)
ชายผู้นี้มีนามว่า โรเบิร์ต กอดดาร์ด (Robert Goddard, 1882-1945)

นอกจากนี้ โรเบิร์ต กอดดาร์ด ยังชอบอ่านนิยายวิทยาศาสตร์มาก  เมื่อตอนอายุ 16 ปี กอดดาร์ดอ่านหนังสือเรื่อง The War of the Worlds ที่เขียนโดยนักเขียนนิยายวิทยาศาสตร์ระดับตำนานอย่าง เอช จี เวลส์  โดยเนื้อเรื่องเกี่ยวกับมนุษย์ต่างดาวที่ต่อสู่กับมนุษย์โลกเพื่อยึดครองโลก นิยายเรื่องนี้ส่งผลให้เขาสนใจการเดินทางในอวกาศไปตลอดชีวิต

2. ปูทางสู่ดวงจันทร์

ในขณะที่เรียนปริญญาตรี เขาเขียนบทความเรื่อง สมดุลในอากาศยาน แล้วส่งยังนิตยสาร Scientific American ที่เขาเคยอ่านตอนเด็ก ก่อนที่นิตยสารจะตีพิมพ์บทความของเขาให้ในปี 1907

ต่อมาใน ปี 1909 เขาเริ่มต้นค้นคว้าหาวิธีใหม่ๆ ในการเพิ่มประสิทธิภาพให้กับจรวด เพราะในยุคนั้น จรวดใช้เชื้อเพลิงที่มีลักษณะเป็นผง แต่เขากลับเชื่อว่า เชื้อเพลิงแบบเหลวจะต้องมีประสิทธิภาพมากกว่าแบบผงแน่นอน การทดลองของเขาเริ่มต้นขึ้น โดยใช้ไฮโดรเจนเหลวเป็นเชื้อเพลิง และออกซิเจนเหลวเป็นตัวเร่งให้เกิดการเผาไหม้

Nasa 2
โรเบิร์ต กอดดาร์ด (Robert Goddard, 1882-1945)

โรเบิร์ต กอดดาร์ด เรียนจบปริญญาเอกใน ปี 1911 และทดลองให้ทุกคนเห็นว่าจรวดสามารถสร้างแรงขับดันในสูญญากาศได้ การทดลองในครั้งนั้นเปิดความเป็นไปได้ให้กับการสำรวจอวกาศด้วยจรวด

เวลาผ่านไป 9 ปี กอดดาร์ดยังคงยึดมั่นกับการศึกษา เรื่องใช้เชื้อเพลิงเหลวอย่างจริงจังและพบว่าเชื้อเพลิงเหลวนั้นมีจุดได้เปรียบเชื้อเพลิงแบบแข็งคือ มันสามารถควบคุมได้ดีกว่า ในขณะที่เชื้อเพลิงแบบแข็งนั้นจะเผาไหม้จนหมดแล้วจึงหยุดลง เขาขอทุนจากสถาบันชื่อดังอย่างสถาบันสมิธโซเนียน (Smithsonian Institution) ได้ทุนมาถึง 5พันเหรียญสหรัฐฯ ผลจากการค้นคว้าถูกตีพิมพ์เป็นรายงานที่มีชื่อว่า “วิธีไปให้ถึงระดับความสูงสุดๆ” (A Method of Reaching Extreme Altitudes) ในปี 1919

 

แม้แนวคิดของเขาจะเปิดการเดินทางไปสู่ดวงจันทร์และดาวเคราะห์อื่นๆ เป็นครั้งแรก แต่หนทางชีวิตของเขากลับไม่ได้ทะยานขึ้นสู่ดวงจันทร์อย่างราบรื่น

ช่วงนั้นกอดดาร์ดถูกเยาะเย้ย และถูกวิพากษ์วิจารณ์มากมาย เขาถูกตราว่าเป็นคนเพ้อเจ้อหรือพวกนักเขียนนิยายช่างฝัน เพราะในสมัยนั้น ผู้คนเข้าใจว่าจรวดไม่สามารถทำงานในอวกาศได้ แต่แม้เขาจะโดนกดดันเช่นไร ก็ยังทำงานวิจัยด้านจรวดต่อไป

Nasa เนล (Nell)
เนล (Nell) จรวดที่ใช้เชื้อเพลิงเหลวครั้งแรก มีความสูง 3 เมตร ถูกยิงขึ้นครั้งแรกที่ฟาร์มในเมืองออเบิร์น รัฐแมสซาชูเซตส์

จนกระทั่ง ในวันที่  26 มีนาคม 1926  โรเบิร์ต กอดดาร์ด ทดลองสิ่งประดิษฐ์ที่นำโลกเข้าสู่ยุคแห่งจรวดได้สำเร็จ  มันคือจรวดขับเคลื่อนด้วยเชื้อเพลิงเหลว ซึ่งขับเคลื่อนด้วยน้ำมันเชื้อเพลิง กับออกซิเจนเหลว มันถูกตั้งชื่อเล่นๆ ว่า เนล (Nell) มีความสูง 3 เมตร ถูกยิงขึ้นครั้งแรกที่ฟาร์มในเมืองออเบิร์น รัฐแมสซาชูเซตส์

แม้ว่าจรวดลำนี้จะขึ้นไปสูงเพียง 12.5 เมตร และตกห่างออกไป 56 เมตร แถมลอยอยู่กลางอากาศเพียง 2.5 วินาที แต่ต้องเข้าใจว่ามันเป็นหน้าแรกของประวัติศาสตร์จรวดเชื้อเพลิงเหลวที่ไม่เคยมีใครทำสำเร็จมาก่อน !!!

แต่ก็ต้องถึงคราวซวยของกอดดาร์ดจนได้ เพราะเมื่อวันที่ 17 กรกฎาคม 1929  กอดดาร์ดส่งจรวดที่บรรทุกบารอมิเตอร์ (อุปกรณ์ที่ใช้ในการวัดความดันอากาศ), เทอร์โมมิเตอร์ และกล้องถ่ายรูปขึ้นไปด้วย ผลปรากฏว่ามันร่วงลงมาแล้วเกิดการลุกไหม้ ร้อนถึงชาวบ้านแถวนั้นต้องวิ่งโร่ไปแจ้งตำรวจ  ทำให้เขาถูกห้ามส่งจรวดในรัฐแมสซาชูเซตส์ ซ้ำร้ายไปกว่านั้น พอพวกหนังสือพิมพ์รู้เข้า ก็เอาไปเขียนข่าวล้อเลียนกันยกใหญ่

3. การวิจัยที่ไม่หยุดนิ่ง

จากเหตุการณ์จรวดตกและเกิดไฟไหม้ในครั้งนั้น อาจเป็นจุดจบงานวิจัยของกอดดาร์ดก็ได้ แต่โชคชะตาทำให้เขาได้พบกับ ชาร์ลส์ ลินด์เบิร์ก (Charles Lindbergh) นักบินผู้โด่งดังจากการบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก โดยไม่หยุดพัก เมื่อเขาได้ศึกษาผลงานของกอดดาร์ดอย่างละเอียดก็รู้สึกตื่นเต้น และคิดว่า นี่อาจเป็นกุญแจที่เกิดประตูสู่การบินระยะไกลในอนาคต  

Nasa ชาร์ลส์ ลินด์เบิร์ก(Charles Lindbergh)
ชาร์ลส์ ลินด์เบิร์ก (Charles Lindbergh) ชายหนุ่มผุ้มอบเงินทุนอีกครั้งให้กอดดาร์ดวิจัยต่อ

ในปี 1930 ลินเบิร์กจึงชักชวนให้ตระกูลกุกเกนไฮม์ (Guggenheim) ให้เงินทุนสนับสนุนการวิจัยของกอดดาร์ด  และในที่สุด แดเนียล กุกเกนไฮม์ ก็ใจอ่อน ยอมมอบเงินจำนวน 1 แสนดอลลาร์สหรัฐฯให้กอดดาร์ดทำงานวิจัย 4 ปี

เมื่อเขาได้รับทุนมาก็เริ่มทำการทดลองครั้งใหม่ แถวเมืองรอสเวลล์ รัฐนิวเม็กซิโก ครั้งนี้ กอดดาร์ดสร้างจรวดที่ใหญ่ขึ้น รวมทั้งปรับการออกแบบหลายอย่าง และเขาก็ได้ตีพิมพ์ผลงานในปี 1936 ในหัวข้อ “การพัฒนาจรวดเชื้อเพลิงเหลว”

4. สงครามและจรวด

ในขณะนั้น ผลงานของกอดดาร์ดได้รับความสนใจมากขึ้น ประเทศอี่นๆ ติดต่อกอดดาร์ดเพื่อถามคำถามทางเทคนิคต่างๆ ซึ่งกอดดาร์ดก็ตอบไป และตอนนั้นเขารู้ดีว่าคำถามส่วนมากมาจากฝั่งเยอรมัน ซึ่งในใจในการนำมันไปใช้ในสงครามโลก

Nasa ความเสียหายที่เกิดขึ้นจากจรวดV-2
ความเสียหายที่เกิดขึ้นจากจรวดV-2

ในปี 1939 สงครามในยุโรปปะทุขึ้น กอดดาร์ดกลัวว่าประเทศเยอรมันจะพัฒนาอาวุธที่ใช้จรวดขับเคลื่อนขึ้นสำเร็จ กอดดาร์ดเลยนำเสนอผลงานวิศวกรรมด้านจรวดของเขาให้กับกองทัพของสหรัฐฯ แต่ก็ถูกปฏิเสธอย่างนุ่มนวล และทันใดนั้นเองในเวลา 5 ปีต่อมา กรุงลอนดอนถูกจรวด V-2 (V-2 ballistic missiles) เข้าถล่มจนเกิดความเสียหาย

เมื่อกอดการ์ดได้เห็นจรวด V-2 เขารู้ในทันทีว่าวิศวกรฝั่งเยอรมันอ่านผลงานของเขา และได้สร้างจรวดที่มีประสิทธิภาพยิ่งกว่าจรวดของเขาขึ้นมาสำเร็จ

5. ท้ายสุดของความฝัน

น่าเสียดาย ที่กอดดารดไม่ได้อยู่เห็นยุคแห่งจรวด เขาเสียชีวิตเนื่องจากมะเร็งในลำคอในปี 1945 แต่ความรู้ต่างๆ ที่กอดการ์ดได้บุกเบิกไว้ กลายเป็นการเปิดประตูโลกสู่ยุคแห่งจรวดอย่างแท้จริง และเป็นหนทางสู่จรวดไปอวกาศเฉกเช่นในปัจจุบัน

ในปี 1960  กระทรวงกลาโหมแห่งสหรัฐอเมริกาและองค์การ NASA จ่ายเงิน 1 ล้านเหรียญสหรัฐฯให้กับผู้รับมรดกของกอดดาร์ด สำหรับการนำเทคโนโลยีจรวดของกอดดาร์ดไปพัฒนาต่อ

ปัจจุบัน โลกรู้จัก โรเบิร์ต กอดดาร์ด ในฐานะผู้ออกแบบ และสร้างจรวดเชื้อเพลิงเหลวที่ใช้การได้จริงเป็นคนแรกของโลก !!

 

จากเด็กชายผู้ชอบอ่านนิยายวิทยาศาสตร์ ใครจะรู้ล่ะ ว่าเขาจะกลายเป็นผู้ปูรากฐานให้เราไปอวกาศได้ในปัจจุบัน !!


avatar
by กาแฟเย็นไม่ใส่น้ำแข็ง
สิ่งมีชีวิตเหนือความเข้าใจมนุษย์(?)ที่ชอบขลุกอยู่กับตัวหนังสือ หมาแมว และสัตว์ขนฟูไปวันๆ มากกว่าออกไปเจอคน นิยมวิถีชีวิตแบบสโลว์ไลฟ์ แต่รักการนอนมากเกินไป เลยกลายเป็นสล็อตไลฟ์แทน พอมาอยู่กับกระต่ายเลยรักกาแฟดาวมาก เอิ้นหาน้องดาวตลอดเวลา #มันดีจริงนะเธอว์ #สล็อตยังตื่นนอน #ไม่ #ฉันไม่ได้ค่าโฆษณา

เรื่องที่คุณอาจสนใจ

loading icon