Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์

posted: 1 year ago
Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์

comments

เพื่อนๆ คงทราบกันดึว่าบรรดาพืชทั้งหลายนั้นต้องใช้คลอโรฟิลล์ในการสังเคราะห์แสง ซึ่งมันเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้พวกมันรอดชีวิตได้ ส่วนที่พืชส่วนใหญ่มีสีเขียวก็เพราะว่ามันมีคลอโรฟิลล์เป็นส่วนประกอบนั่นเอง และถ้าพืชไม่สามารถผลิตคลอโรฟิลล์ได้ก็อาจทำให้พวกมันตายได้ แต่สำหรับ Albino Redwoods หรือ ต้นสนเผือก ที่รู้จักกันในชื่อต้นสน Redwood Chimeras ในอุทยานแห่งชาติ Humboldt Redwoods State Park รัฐแคลิฟอร์เนีย กลับมีแต่ใบสีขาวล้วน



ต้นสน Redwood ขนาดใหญ่ในอุทยานบางต้นก็จะมีใบสีเขียวและสีขาวปะปนกันไปอย่างละครึ่ง ซึ่งจริงๆ ส่วนที่มีสีขาวมันควรจะตายไปแล้ว แต่กลับยังมีชีวิตอยู่และเติบโตต่อไปได้เรื่อยๆ โดยความลึกลับซับซ้อนของต้นสน Albino Redwood นั้นได้สร้างความสับสนงงงวย และเป็นปริศนาที่ท้าทายเหล่านักวิทยาศาสตร์เป็นอย่างมาก จนในที่สุด Zane Moore นักชีววิทยารุ่นเยาว์ก็ได้ตัดสินใจที่จะเข้ามาศึกษาอย่างจริงจังว่าแท้จริงแล้วสิ่งที่ทำให้เจ้า Albino Redwood ยังมีชีวิตอยู่ได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์นั้นเป็นเพราะอะไรกันแน่


Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์


ย้อนกลับไปเมื่อปี 2008 เป็นครั้งแรกที่เขาได้ยินข่าวของต้นสนเผือกที่ถูกพบอยู่ในอุทยานแห่งชาติ Humboldt Redwoods State Park ผ่านทางคลื่นวิทยุ ซึ่งเป็นสิ่งที่จุดประกายความสนใจของเขาตั้งแต่นั้นมา เขาจึงรีบเดินทางไปที่อุทยานเพื่อชมให้เห็นกับตาของตัวเอง และจากการช่วยเหลือของนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ทำให้ทราบว่ามีต้นสนเผือกทั้งหมด 411 ต้นอยู่ในพื้นที่ป่าสนที่มีพื้นที่กว้างกว่า 1 ล้านเอเคอร์ ในบางครั้งพวกมันก็ถูกเรียกว่า ‘ภูติผีแห่งป่า’ โดยเหตุผลที่ถูกเรียกแบบนี้ก็เป็นเพราะว่า ‘มันควรจะตายไปแล้ว แต่มันก็ยังไม่ตาย เหมือนกับเป็นผีนั่นเอง’


Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์ (2)


การศึกษาค้นคว้ายังคงดำเนินต่อไปหลายปี กระทั่งมีนักวิทยาศาสตร์กลุ่มหนึ่งได้สรุปว่าเจ้าสนเผือกนี้เป็นพืชปรสิต แต่สำหรับ Moore กลับมองว่ามันเป็นเรื่องที่ไม่สมเหตุสมผล เพราะถ้ามันเป็นปรสิตจริงๆ ทำไมมันถึงอยู่ด้วยกันได้ตั้งหลายปีโดยไม่ทำให้ต้นสน Redwood สีเขียวเหี่ยวเฉาตายไปเพราะแย่งสารอาหาร แถมยังเติบโตขึ้นไปพร้อมๆ กันได้เรื่อยๆ ด้วย ดังนั้นมันต้องมีอะไรที่ซับซ้อนกว่านี้แน่ๆ


Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์ (3)


ในเรื่องของความสัมพันธ์ระหว่างต้นสนทั้งสองชนิดนี้ เขาจึงได้ร่วมมือกับ Tom Stapleton นักศัลยกรรมต้นไม้ใหญ่เพื่อทำการศึกษาถึงเรื่องนี้อย่างจริงจังอีกครั้งจนได้พบกับข้อมูลที่น่าสนใจ เพราะเหล่าต้นสนเผือกทุกต้นนั้นถูกพบอยู่ที่บริเวณด้านนอกของอุทยาน Humboldt Redwoods State Park ทั้งหมด



Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์ (4)


จากการตรวจสอบพบว่าสภาพแวดล้อมและดินตรงพื้นที่แถบนี้มีความแตกต่างจากพื้นที่ส่วนอื่นในอุทยาน ทำให้ต้นสน Redwood สีเขียวไม่สามารถเจริญเติบโตได้ แต่กลับกันเจ้าต้นสนเผือกกลับเจริญเติบโตได้เป็นอย่างดี ซึ่งหลังจากที่ตรวจสอบสภาพของดินในพื้นที่แถบนี้แล้วก็พบอีกว่ามันมีปริมาณของธาตุโลหะหนักอย่างเช่น นิกเกิล ทองแดง และ แคดเมียม มากกว่าที่อื่น นอกจากนี้พวกเขาก็มีการตัดชิ้นส่วนของเจ้าต้นสนเผือกและต้นสนสีเขียวไปตรวจสอบ จึงพบว่าตัวสนเผือกนั้นมีธาตุโลหะหนักสูงกว่าต้นสนธรรมดาถึง 1 เท่าเลยทีเดียว


Albino Redwoods ต้นสนเผือกที่มีชีวิตอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์ (5)


ธาตุโลหะปริมาณขนาดนี้สามารถฆ่าพืชทั่วๆ ไปให้ตายได้ แต่ไม่ใช่สำหรับต้นสนเผือก ซึ่งตัวธาตุโลหะหนักนี้เองที่เป็นตัวยับยั้งไม่ให้เกิดคลอโรฟิลล์ ทำให้เจ้าต้นสนเผือกมีสีขาวอย่างที่เห็น และต้นสนเผือกสามารถปรับตัวให้มีชีวิตอยู่รอดได้โดยที่ไม่ต้องใช้การสังเคราะห์แสง เพราะมันใช้การแบ่งสารอาหารมาจากต้นสนธรรมดา เหมือนกับว่ามันจะเป็นพืชปริสิตอย่างที่นักวิทยาศาสตร์ได้ว่าเอาไว้จริงๆ แต่มันก็ไม่ได้เป็นฝ่ายพึ่งพาผู้อื่นเพียงอย่างเดียว เนื่องจากต้นสนเผือกได้ตอบแทนเจ้าสนเขียวด้วยการดูดธาตุเหล็กหนักเข้ามาอยู่ในตัวของตัวเองเพื่อทำให้ต้นสนเขียวนั้นปลอดภัยจากพิษร้าย



จากการศึกษาของ Moore นั้นยังไม่สามารถอธิบายได้ทั้งหมดว่าเพราะเหตุใดต้นสนเผือกถึงยังมีชีวิตรอดอยู่ได้ เนื่องจากพวกมันได้รับปริมาณคลอโรฟิลล์ที่น้อยมากจนไม่เพียงพอสำหรับการเจริญเติบโตด้วยซ้ำ ซึ่งการศึกษาของเขายังเป็นเพียงทฤษฎีตั้งต้นเท่านั้น และยังไม่ได้ยืนยันแบบฟันธงว่ามันจะเป็นแบบนี้จริงๆ เพราะยังต้องการข้อมูลในด้านต่างๆ อีกมากมายเพื่อนำมาสรุปรวบยอดกันอีกครั้งหนึ่ง แต่ว่ามันก็เป็นการเริ่มต้นที่ถือว่ามาถูกทางอยู่เหมือนกัน ดังนั้นถ้าทำการศึกษาต่อไปเรื่อยๆ ก็น่าจะได้ความจริงออกมาว่าเหตุใดต้นส้นเผือกถึงสามารถอยู่รอดได้โดยไม่มีคลอโรฟิลล์นั่นเอง


avatar
by เฟิ้ม
v(^_^)v

เรื่องที่คุณอาจสนใจ

loading icon