Bessie Coleman นักบินหญิงผิวสีคนแรกแห่งกองทัพสหรัฐฯ

posted: 10 months ago
Bessie Coleman นักบินหญิงผิวสีคนแรกแห่งกองทัพสหรัฐฯ

comments

ย้อนกลับไปในวันที่สดใสช่วงฤดูร้อนปี 1922 คลื่นวิทยุมีการรายงานข่าวถึงการทดสอบเครื่องบินรุ่นใหม่ โดยมีชาวเมืองนิวยอร์กยืนมุงรอดูอยู่ที่พื้นด้านล่าง ก่อนจะมีการรายงานข่าวตามมาว่า ‘เครื่องยนต์ 220 แรงม้า L.F.G ได้ทำการบินผ่านเหนือน่านฟ้าอย่างไร้ข้อติดขัดใดๆ ครับผม’ ซึ่งมันก็ดูไม่ได้มีอะไรพิเศษ แต่ความจริงแล้วผู้ที่ขับเครื่องบินลำดังกล่าวคือ Bessie Coleman นักบินหญิงผิวสีคนแรกแห่งกองทัพสหรัฐอเมริกา



Bessie เป็นลูกคนที่ 10 ของครอบครัวชาวไร่ที่อาศัยอยู่ทางตอนเหนือของรัฐเท็กซัส ในช่วงที่โรงเรียนปิดระหว่างฤดูเก็บเกี่ยว เธอก็มักจะวุ่นอยู่กับการหาหนังสือในห้องสมุดและนำมาอ่านศึกษาต่อด้วยตนเอง สำหรับเธอแล้ว มหาวิทยาลัยถือเป็นหนึ่งในเป้าหมายสำคัญของชีวิต เธอจึงต้องทำงานในร้านซักรีดเพื่อหาเงินมาจ่ายค่าเทอม ทว่าเธอสอบตกในเทอมแรกสุดระหว่างศึกษาอยู่ที่ Langson University รัฐโอคลาโฮม่า



เมื่อเส้นทางที่เดินไม่เป็นไปตามที่หวัง เธอจึงเปลี่ยนแผนมาอาศัยอยู่กับญาติที่เมืองชิคาโก ในระหว่างนี้เธอก็ยังคงหาเลี้ยงชีพด้วยการทำงานเป็นช่างทำเล็บอยู่ในร้านทำผมแห่งหนึ่ง กระทั่งสงครามโลกครั้งที่ 1 ปะทุขึ้น ช่วงเวลานั้นเธอได้เห็นภาพเครื่องบินของกองทัพเป็นครั้งแรก มันทำให้เธอรู้สึกว่านี่คือหนทางที่เธออยากจะเป็นและเฝ้าตามหามาโดยตลอด เธอพยายามติดต่อโรงเรียนสอนการบินหลายต่อหลายแห่งในสหรัฐฯ แต่เธอกลับถูกปฏิเสธอย่างไม่ใยดีด้วยเหตุผลหลักที่ว่าเธอเป็นผู้หญิงผิวสี ทว่าโชคดีที่มีสถาบันแห่งหนึ่งในฝรั่งเศสตอบรับให้เธอเข้าไปศึกษาได้



ช่วงปี 1920 เธอได้ย้ายไปอาศัยอยู่ที่เมือง Le Crotoy เธอเป็นนักเรียนหญิงเพียงคนเดียวในละแวกนั้นที่มีเชื้อสายแอฟริกัน-อเมริกัน เธอต้องเดินเท้าไกลกว่าวันละ 16 กิโลเมตร เพื่อไปเรียน เนื่องจากเธอไม่มีทุนพอสำหรับค่าเดินทาง แต่ด้วยความตั้งใจจริงทำให้เธอสอบผ่านคอร์ส 10 เดือนได้ในเวลาเพียง 7 เดือน และได้รับใบอนุญาตการบินจาก Fédération Aéronautique Internationale



หลังจบหลักสูตรเธอหวังว่าจะกลับมารับใช้ชาติที่สหรัฐอเมริกาอีกครั้ง ทว่าเธอกลับถูกทางการปฏิเสธโดยอ้างว่าไม่มีใครอยากร่วมงานด้วย และไม่มีใครว่างพอที่จะมาสอนงานผู้หญิงได้ แต่ไม่มีอะไรจะหยุดเธอไว้ได้ เธอเดินทางกลับไปที่ยุโรปอีกครั้ง โดยคราวนี้เธอมาในฐานะนักเรียนการบินผาดโผน เธอได้ฝึกอยู่ในฝรั่งเศสและเยอรมนีจนสามารถผันตัวมาเป็นนักบินผาดโผนได้สำเร็จ มีผู้คนมากมายยอมจ่ายเงินเพื่อมารับชมฝีมือลีลาการบินผาดโผนของเธอ หลังจากนั้นไม่นานเธอก็กลายเป็นกระแสข่าวโด่งดั่งไปทั่วทั้งฝั่งยุโรปและฝั่งสหรัฐฯ ซึ่งเธอได้ให้สัมภาษณ์กับสื่อท้องถิ่นว่า ‘ฉันแค่บอกตัวเองว่าเราต้องลอง พอได้ลองแล้วเราก็พบว่าตัวเองสามารถทำได้สำเร็จจริงๆ ฉันไม่เคยรู้สึกปลาบปลื้มเท่านี้มาก่อน เมื่อมีคนมาบอกว่ามีผู้หญิงผิวสีที่เป็นนักบินแล้วนะ และฉันอยากบอกว่าเราจะไม่ได้ใช้ชีวิตจริงๆ หรอก ถ้าเราไม่ลองบินออกไปดูซักครั้ง’



ในปี 1926 ได้เกิดเหตุไม่คาดฝันขึ้น Bessie ประสบอุบัติเหตุระหว่างทำการแสดงบินผาดโผน ระบบถีบตัวนักบินขัดข้องไม่ทำงาน เธอสูญเสียการควบคุมก่อนที่เครื่องจะตกลงสู่พื้นดินจากความสูงระดับ 3,500 ฟุต ทำให้เสียชีวิต ภายในปีนั้นเองที่มีผู้คนมาร่วมงานไว้อาลัยเธอมากกว่า 10,000 คน เรื่องราวของเธอกลายเป็นแรงบันดาลใจให้ผู้คนอีกมากมาย ถึงขนาดที่ William Powell ได้เปิดโรงเรียนสอนการบินโดยใช้ชื่อว่า Bessie Coleman Aero Club



ต่อมาในปี 1977 กลุ่มนักบินหญิงชาวแอฟริกัน-อเมริกันของกองทัพสหรัฐฯ ได้ทำการจัดตั้งกลุ่ม Bessie Coleman Aviators Club ขึ้นมาเพื่อเป็นการสนับสนุนให้กับคนรุ่นหลังที่มีความสนใจในด้านการบิน โดยเฉพาะหญิงสาวชาวแอฟริกัน-อเมริกัน ซึ่งเรื่องราวของเธอนับว่าเป็นแรงบันดาลใจและเป็นอีกหนึ่งจุดเริ่มต้นสำคัญที่ทำให้ผู้หญิงกล้าออกมาทำสิ่งต่างๆ เพื่อสิทธิของตัวเองกันมากขึ้นก็ว่าได้


avatar
by เฟิ้ม
v(^_^)v

เรื่องที่คุณอาจสนใจ

loading icon