รู้จักกับ John Hanke CEO แห่ง Niantic ผู้อยู่เบื้องหลังเกมสุดฮิต Pokémon GO!

posted: 2 years ago
1,190 views
รู้จักกับ John Hanke CEO แห่ง Niantic ผู้อยู่เบื้องหลังเกมสุดฮิต Pokémon GO!

comments

ความสำเร็จของเกม Pokémon GO ที่เปลี่ยนปรากฏการณ์วงการเกมออนไลน์ สร้างกระแสทะยานขึ้นภายหลังเปิดตัวได้ไม่กี่วัน ทำให้ผู้คนเริ่มหันมาสนใจ และต่างให้เครดิตกับ Niantic Labs บริษัทที่สร้างเกมนี้ขึ้นมาร่วมกับ Nintendo แต่เบื้องหลังความสำเร็จของบริษัทเล็กๆ ที่มีพนักงานไม่ถึง 50 คนนี้ (อ้างอิงจาก Niantic, Inc. LinkedIn) ส่วนหนึ่งมาจากผู้ชายคนนี้

ผู้เชี่ยวชาญด้านเกมออนไลน์ และโปรแกรมแผนที่ กับประสบการณ์กว่า 20 ปี ผ่านผลงานแอปพลิเคชันมากมายที่เราหลายคนน่าจะเคยใช้ กับตัวตน และบทบาทใหม่ ที่คนทั้งโลกหันมาให้ความสนใจ ทั้งผลงาน และตัวตนของเขา ณ ตอนนี้ กับ CEO เกม Pokémon GO ‘John Hanke’ (จอห์น แฮงค์)

การศึกษา

ภาพจาก : www.vg247.com/2016/08/01/pokemon-go-creator-talks-about-mcdonalds-partnership-and-upcoming-special-events/
ภาพจาก : www.vg247.com/2016/08/01/pokemon-go-creator-talks-about-mcdonalds-partnership-and-upcoming-special-events/

จอห์น แฮงค์ CEO ของเกม Pokémon GO เกิดที่รัฐเทกซัส จบการศึกษาระดับปริญญาโท จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ (University of California, Berkeley) ในหลักสูตรบริหารธุรกิจมหาบัณฑิต (MBA) ในปี 1996 และปริญญาตรี ที่มหาวิทยาลัยเทกซัส ออสติน (University of Texas at Austin)

จอห์น แฮงค์ แห่ง Google Earth

ก่อนที่จะมี Google Earth อย่างทุกวันนี้ ได้มีโปรแกรมที่ชื่อว่า Earth Viewer มาก่อน ซึ่งถูกสร้างโดยบริษัท Keyhole ที่มีผู้ก่อตั้งคือ จอห์น แฮงค์ ในปี 2001 Earth Viewer คือโปรแกรมที่สามารถสำรวจโลกผ่านทางภาพจากดาวเทียม และเทคโนโลยีแผนที่สามมิติ โปรแกรมนี้สร้างความตื่นตาตื่นใจอย่างมากแก่สายตาชาวโลก ทำให้ในปี 2004 Google ก็ได้ทำการซื้อ บริษัท Keyhole ด้วยราคา 35 ล้านเหรียญสหรัฐ และเปลี่ยนชื่อ Earth Viewer เป็น Google Earth ในที่สุด ซึ่งก็คงไม่ผิดนักหากจะบอกว่าผู้ก่อตั้ง Google Earth กับ Pokémon GO คือ คนคนเดียวกัน

ภาพจาก : nicosiamoneynews.com/2016/07/15/the-man-who-put-pokemon-go-on-the-map/
ภาพจาก : nicosiamoneynews.com/2016/07/15/the-man-who-put-pokemon-go-on-the-map/

คอนเซ็ปต์ของเกม Pokémon GO เกิดจากการร่วมมือกันแกล้งคนในวัน April Fools’ Day ของทีมงาน Google และ Pokémon ที่ให้ผู้ใช้งานสามารถใช้ Google Maps ค้นหา Pokémon ได้ ซึ่งดันกลายเป็นไวรัลยอดฮิตขึ้นมา ทำให้ จอห์น แฮงค์ มองเห็นโอกาสตรงนี้ในการสร้างเกมนี้ขึ้นมา ซึ่งเขายังกล่าวอีกว่า ‘ทีมของเราอยู่กับโปรเจกต์ Google Maps และ Google Earth มานานหลายปี เพราะฉะนั้นพวกเราจึงมีความเชี่ยวชาญในเรื่องแผนที่ เป็นอย่างดี พวกเราจึงเริ่มสร้างเกมนี้ขึ้นมา’

เกมแรกที่เขาสร้าง

ภาพจาก : www.meridian59.com/
ภาพจาก : www.meridian59.com/

จอห์น แฮงค์ สนใจและชื่นชอบเกมออนไลน์เป็นอย่างมาก เพราะเขาชอบเสน่ห์ของมันตรงที่ ได้มีการปฏิสัมพันธ์กับผู้เล่นคนอื่นๆ ซึ่งสนุกกว่าการเล่นคนเดียว หรือเล่นกับ bot ทำให้เขาสร้างเกม Meridan 59 ขึ้นมา ในปี 1996 เป็นเกมออนไลน์เกมแรกของเขาแนว MMORPG บนเครื่อง PC โดยเปิดให้เล่นกับสมาชิกที่จ่ายรายเดือน ซึ่งเกมมีความคล้ายคลึงกับ World of Warcraft ซึ่งจากแนวทางนั้น ทำให้ Pokémon GO มีรูปแบบของการเล่นร่วมกัน อย่างการเลือกทีม ที่มี 3 ทีม (Mystic น้ำเงิน, Instinct เหลือง และ Valor แดง) เขาใช้ความปฏิสัมพันธ์เป็นคอนเซ็ปต์นั่นเอง

เกมโลกเสมือนก่อน Pokémon GO

Pokémon GO ไม่ใช่เกมแรกของ จอห์น แฮงค์ ที่เล่นในรูปแบบการใช้สถานที่จริงๆ เข้ากับเกม หรือ AR (Augmented Reality) แต่ก่อนหน้านั้นในปี 2012 เขาได้สร้างเกม Ingress เกมแนวไซไฟ ที่เปิดให้เล่นบนสมาร์ทโฟน โดยคอนเซ็ปต์ของเกมก็คือ การให้ผู้เล่นรวมตัวกันเป็นทีม เพื่อไปยึดฐานต่างๆ ในสถานที่จริง เหมือนกับ Poke Stops ในเกม Pokémon GO นั่นเอง

ภาพจาก : beforeitsnews.com/tea-party/2014/07/ingress-the-future-of-high-tech-mobile-gaming-a-review-2532690.html
ภาพจาก : beforeitsnews.com/tea-party/2014/07/ingress-the-future-of-high-tech-mobile-gaming-a-review-2532690.html

แฮงค์บอกว่า การมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างเล่นเกม เป็นจุดเด่นของความสนุกของทั้งสองเกม เพราะทำให้คุณได้ออกไปเล่นเกมร่วมกับมนุษย์ด้วยกันจริงๆ แทนที่จะเล่นคนเดียวอยู่กับหน้าจอคอมพิวเตอร์ คุณสามารถมีชีวิตจริงๆ ในการออกไปเล่นกับเพื่อนๆ ได้ และยังมีโอกาสได้พบเพื่อนใหม่ๆ อีกด้วย

ภาพจาก : www.wsj.com/articles/pokemon-go-surged-by-building-community-1469419260
ภาพจาก : www.wsj.com/articles/pokemon-go-surged-by-building-community-1469419260

แฮงค์ยังบอกอีกว่า มีนักข่าวไปสัมภาษณ์คนเล่นโปเกมอน โก ตามท้องถนนว่า ‘ทำไมพวกคุณถึงออกมาทำอะไรแบบนี้ ในเวลากลางคืนแบบนี้ เพื่อเล่นเกม’ ผู้เล่นเหล่านั้นตอบว่า ‘เกมนี้มันสุดยอด มันเปลี่ยนชีวิตของผม จากที่เคยนั่งอยู่หน้าคอมฯ ผมได้เจอผู้คนมากมาย ได้เดินครั้งละหลายกิโล มันส่งผลดีต่อผมเลยล่ะ’

ใครว่า VR คืออนาคต แต่ผมว่า AR ต่างหาก

ภาพจาก : theringer.com/pokemon-go-injuries-already-piling-up-250ec4c150bd#.85vt9yrgk
ภาพจาก : theringer.com/pokemon-go-injuries-already-piling-up-250ec4c150bd#.85vt9yrgk

ความพยายามของ Google และ Sony ในการพัฒนาเทคโนโลยี VR (Virtual Reality) ให้ดีมากขึ้น อย่างที่เห็นได้ชัดจากโปรเจกต์ Oculus Rift ซึ่งแฮงค์กลับมองว่า อนาคตของเกมคือ AR (Augmented Reality) อย่าง Pokémon GO ไม่ใช่ VR (Virtual Reality) ที่ต้องสวมแว่นตาตลอดการเล่น เพราะเขาเชื่อว่า ‘มนุษย์ไม่ควรจะนั่งอยู่ในห้องเฉยๆ เพื่อเล่นอุปกรณ์เกม แต่จะสนุกมากกว่าถ้าได้ออกไปข้างนอก ไปเล่นร่วมกับคนอื่นๆ’

รอดูกันต่อไปว่า ต่อจากนี้หน้าตาของเกมออนไลน์ จะเปลี่ยนแปลงไปอย่างไร เพราะเชื่อว่าแต่ละบริษัทหลังจากเหตุการณ์ Pokémon GO ในครั้งนี้ ไม่มีใครอยู่เฉยอย่างแน่นอน จะต้องมีอะไรที่เจ๋งๆ ออกมาให้เราได้บันเทิงกันอีก แค่คิดก็สนุกแล้ว พลาดไม่ได้กับ เจาะลึกทั้ง 3 ทีม แห่ง Pokemon GO และ 5 โปเกมอนในตำนาน ประจำ Pokemon GO


avatar
by bugbug

อ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับ

เรื่องที่คุณอาจสนใจ

loading icon