Ophiocordyceps ปรสิตตัวร้าย ที่แฝงอยู่ในร่างกายของแมลง

posted: 8 months ago
Ophiocordyceps ปรสิตตัวร้าย ที่แฝงอยู่ในร่างกายของแมลง

comments

ธรรมชาตินั้นมีพืชพรรณหลากหลายชนิดนับไม่ถ้วน ซึ่งหนึ่งในนั้นก็คือเจ้า Ophiocordyceps Sinensis พืชปรสิตที่อาศัยอยู่ในตัวสัตว์เล็กๆ อย่างเช่น มดและหนอน โดยมันจะใช้ร่างของพวกสัตว์เหล่านี้เป็นที่อยู่อาศัยและเจริญเติบโตออกมาจากภายในร่างกายของพวกมัน



สปอร์ของเจ้าพืชปรสิตชนิดนี้จะเข้าไปในร่างกายของพวกมดและสัตว์ตัวเล็กๆ ทางระบบทางเดินอาหาร และจะอาศัยอยู่ในร่างกายของพวกสัตว์เหล่านั้น จากนั้นพวกมันจะเริ่มแทรกเข้าไปควบคุมการเคลื่อนไหวของพวกสัตว์เหล่านี้ จนในที่สุดพวกสัตว์ก็จะตายลงอย่างช้าๆ พร้อมกับมีลำต้นเล็กๆ ของเจ้าพืชปรสิตชนิดนี้งอกออกมาบนส่วนหัว



ด้านนักวิทยาศาสตร์จาก Penn State University ได้ทำการศึกษาพฤติกรรมอันน่าทึ่งของเจ้าพืชปรสิตชนิดนี้ แล้วก็พบว่าหลังจากที่พวกมันเข้าไปในร่างกายของเหล่าสัตว์ตัวเล็กตัวน้อยแล้ว พวกมันจะทำการควบคุมในส่วนของกล้ามเนื้อและทำให้พฤติกรรมของสัตว์ที่มันอาศัยเปลี่ยนไป แต่อย่างไรก็ตาม มันจะไม่ควบคุมในส่วนของสมอง ซึ่งเป็นเรื่องที่สร้างความสับสนกับนักวิทยาศาสตร์อย่างมาก



ทีมวิจัยได้ทำการศึกษาพฤติกรรมดังกล่าวโดยการสร้างแบบจำลองสามมิติ เพื่อศึกษาการเคลื่อนไหวของเจ้าพืชชนิดนี้ในตัวของมด ซึ่งพวกเขาพบว่าเมื่อสปอร์ของพืชปรสิตดังกล่าวเข้าไปในตัวมดแล้ว มันจะทำการแพร่กระจายไปทั่วร่างกายของมด และทำการควบคุมพฤติกรรมของพวกมัน



‘โดยทั่วไปแล้วพฤติกรรมของพวกสัตว์นั้นจะถูกควบคุมโดยสมอง ซึ่งจะทำการส่งกระแสไฟฟ้าไปยังกล้ามเนื้อและควบคุมการเคลื่อนไหวของร่างกาย แต่จากการศึกษาเราพบว่าเจ้าพืชปรสิตชนิดนี้ได้ทำการควบคุมส่วนของกล้ามเนื้อและไม่ได้ควบคุมที่สมองแต่อย่างใด’ Dr. David Hughes นักวิจัยอาวุโสกล่าว นอกจากนี้ทีมวิจัยยังได้ตั้งสมมุติฐานไว้อีกว่าสาเหตุที่พืชปรสิตดังกล่าวไม่ได้เข้าโจมตีในส่วนสมองของเหยื่อนั้นก็เพื่อที่ต้องการจะรักษาชีวิตของเหยื่อไว้จนกระทั่งพวกมันสามารถเจริญเติบโตได้สำเร็จ



ขณะที่ Charissa de Bekker นักชีววิทยาผู้ที่ทำการศึกษาพฤติกรรมของเจ้าพืชชนิดนี้ได้ให้สัมภาษณ์เมื่อปี 2014 ว่า ‘การควบคุมพฤติกรรมของพืชปรสิตชนิดนี้เป็นสิ่งที่ค่อนข้างซับซ้อน มันเป็นพฤติกรรมที่น่าทึ่งมาก เราได้ทำการศึกษาสมองของมด 4 สายพันธุ์ และจากการศึกษาพบว่ามีสารเคมีบางอย่างที่ไม่เคยพบมาก่อนปรากฏอยู่ในเซลล์สมองของพวกมด ซึ่งสารเคมีดังกล่าวนั้นถูกผลิตมาจากพวกปรสิต’



แม้ว่าตอนนี้ทางนักวิจัยจะยังไม่ทราบถึงข้อเท็จจริงอย่างแน่ชัดของสิ่งที่เกิดขึ้นนี้ก็ตาม แต่ก็มีข่าวดีสำหรับมนุษย์อย่างเราคือ เจ้าพืชปรสิตชนิดนี้ไม่สามารถเจริญเติบโตในร่างกายของมนุษย์ได้ แถมในประเทศจีนนั้นมันยังถูกนำไปใช้ทำยาที่มีสรรพคุณในการรักษาโรคต่างๆ อีกด้วย


avatar
by เฟิ้ม
v(^_^)v

เรื่องที่คุณอาจสนใจ

loading icon