Vanguard-1 ดาวเทียมรุ่นเก่าแก่ของโลก ที่ใช้งานมานานกว่า 60 ปี

posted: 1 year ago
Vanguard-1 ดาวเทียมรุ่นเก่าแก่ของโลก ที่ใช้งานมานานกว่า 60 ปี

comments

ดาวเทียมเป็นสิ่งประดิษฐ์ที่สร้างประโยชน์มากมายให้แก่โลกของเรา ไม่ว่าจะเป็นในเรื่องของการติดต่อสื่อสารต่างๆ หรือการมีจำนวนคนที่เพิ่มขึ้นบนโลกใบนี้ จึงทำให้มีการใช้ดาวเทียมเพิ่มขึ้นตามไปด้วย ซึ่งทุกวันนี้ถึงแม้จะมีดาวเทียมจำนวนมากโคจรอยู่นอกโลก แต่หนึ่งในนั้นก็ยังมีดาวเทียมที่เก่าแก่ที่สุดในโลกโคจรรอบโลกอยู่ด้วยเช่นกัน



เมื่อกว่า 60 ปีก่อนมีดาวเทียมดวงหนึ่งที่ชื่อว่า Vanguard-1 ของกองกำลังสหรัฐอเมริกาได้ถูกส่งขึ้นไปในอวกาศในเดือนมีนาคม ปี ค.ศ.1958 โดยประมาณการไว้ว่าดาวเทียมดวงนี้จะสามารถโคจรรอบโลกไปได้อีกหลายร้อยปี  ซึ่งโครงการ Vanguard นั้นเป็นโครงการดาวเทียมดวงแรกของสหรัฐอเมริกาที่ประกอบไปด้วย 3 ส่วนคือ 1. ส่วนที่เป็นหัวจรวดที่นำดาวเทียมขึ้นไปสู่อวกาศ 2. ส่วนของตัวดาวเทียม และ 3. ส่วนของสถานีการติดตาม



ในวันที่ 6 ธันวาคม ปี 1957 เหล่านักการเมือง นายทหารชั้นผู้ใหญ่ รวมทั้งสื่อมวลชนทั้งโลกได้มารวมตัวกันที่แหลม Canaveral รัฐ Florida เพื่อดูการทดสอบการปล่อยหัวจรวดของโครงการ Vanguard เมื่อการนับถอยหลังสิ้นสุดลงในเวลา 11.44 น. หัวจรวด Vanguard ได้ออกจากแท่นปล่อยทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้า และในไม่กี่วินาทีต่อมา ใครคนหนึ่งในห้องควบคุมได้ตะโกนออกมาว่า ‘ระวัง พระเจ้าช่วยด้วย ไม่นะ!’ พอสุดเสียงตะโกน หัวจรวดก็ได้แตกออกกลางอากาศ และได้ร่วงลงสู่พื้นดินเหมือนลูกบอลที่กำลังติดไฟอยู่ หลังจากที่ได้เคลียร์พื้นที่แล้ว ก็พบว่าส่วนที่เป็นดาวเทียมที่ขึ้นไปพร้อมกับหัวจรวดยังคงสามารถใช้งานได้



ทางหนังสือพิมพ์ New York Times ในขณะนั้นได้กล่าวถึงเหตุการณ์นี้ว่า ‘การที่หัวจรวดระเบิดนั้นเปรียบเหมือนระเบิดศักดิ์ศรีของความเป็นอเมริกาไปด้วย’ ขณะที่บางคนก็ได้บอกว่า ‘เป็นความอัปยศของสหรัฐอเมริกา’ ส่วนทีมพัฒนาโครงการนี้กลับคิดต่างออกไป โดยพวกเขาบอกว่า ‘มีความล้มเหลวมากมายในงานวิจัยที่ประสบความความสำเร็จ รวมทั้งการพัฒนาสิ่งต่างๆ’




กระทั่งเดือนมีนาคมปี 1958 อเมริกาได้พยายามส่งเจ้า Vanguard-1 ขึ้นสู่อวกาศอีกครั้งและครั้งนี้ก็ประสบความสำเร็จ เจ้าดาวเทียมนาดจิ๋วนี้ได้ส่งสัญญาณวิทยุกลับมาเป็นครั้งแรก และเพราะดาวเทียมดวงนี้ใช้ระบบพลังงานแสงอาทิตย์ จึงทำให้มันยังคงสามารถส่งสัญญาณกลับมาได้จนถึงปี 1965 แม้ว่า Vanguard-1 จะไม่ใช่ดาวเทียมดวงแรกที่ออกสู่นอกโลก แต่โครงการนี้ก็ถูกจดจำในฐานะความสำเร็จหนึ่งในการพัฒนาการปล่อยหัวจรวด การใช้พลังงานแสงอาทิตย์ และการพัฒนาเครือข่ายสถานีภาคพื้นดิน



ดาวเทียมดวงนี้ทำให้เราได้เห็นถึงความกลมของโลก ความหนาแน่นของชั้นบรรยากาศ และขนาดของโลกเมื่อไม่มีชั้นบรรยากาศปกคลุม โดยข้อมูลทั้งหมดนี้ถูกใช้พัฒนายานอวกาศในอนาคต อีกทั้งโครงการนี้ยังทำให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจได้ถึงแรงดึงดูดของโลกและเข้าใจถึงระยะเวลาที่ดาวเทียมจะสามารถโคจรรอบโลกก่อนที่จะเสื่อมสภาพไปอีกด้วย ซึ่งถือเป็นเรื่องที่สำคัญไม่น้อยเลยจริงๆ


avatar
by เฟิ้ม
v(^_^)v
เรื่องที่คุณอาจสนใจ
loading icon